Grumman F6F- Hellcat Development

Grumman XF6F-1 Hellcat

 XF6F-2 Hellcat 

Μετά από την πρώιμη εμπειρία του Ναυτικού των ΗΠΑ στον Ειρηνικό κατά τους πρώτους μήνες του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου και μετά από διαβουλεύσεις με τις δυνάμεις των συμμαχικών δυνάμεων στο Ευρωπαϊκό μέτωπο, ο Grumman άρχισε να αναπτύσσει τον διάδοχο του Wildcat, που ονομάζεται Hellcat. Σημαντικές αλλαγές στο σχεδιασμό από το Wildcat περιλάμβαναν ένα χαμηλότατο φτερό, ένα ευρύτερο σύστημα προσγείωσης που έσυρε στα πτερύγια, πιο ισχυρό κινητήρα, βελτιωμένη επένδυση  στο πιλοτήριο και αυξημένη ποσότητα πυρομαχικών. Κατασκευασμένο ειδικά για να αντιμετωπίσει το ιαπωνικό Zero, το Hellcat  κέρδισε το ψευδώνυμο "maker ace".Λόγο τον σχεδιαστικών καινοτομιών  που διέθετε . Το Hellcat αποδείχθηκε το πιο επιτυχημένο αεροσκάφος στην ναυτική ιστορία, καταστρέφοντας 5.171 αεροσκάφη σε υπηρεσία με το Ναυτικό των ΗΠΑ και το US Marine Corps 5.163 στον Ειρηνικό και άλλα οκτώ κατά τη διάρκεια της εισβολής στη νότια Γαλλία), συν 52 με το βραχίονα Air Fleet Air Arm (RNAS)  κατά τη διάρκεια του Β Παγκοσμίου Πολέμου.

26 Ιουνίου 1942: Το μοντέλο Grumman XF6F-1, πρωτότυπο για το μαχητικό αεροσκάφος Navy και  Marine Corps F6F Hellcat, με τον επικεφαλής μηχανικό και τελεστή πτήσης Robert Leicester της Grumman, πραγματοποίησε 25- πρώτη πτήση στο εργοστάσιο της Grumman Aircraft Engineering Corporation, Bethpage, Long Island, NY 
XF6F-1 Hellcat

  Το πρώτο Hellcat τροφοδοτήθηκε από έναν αερόψυκτο, υπερτροφοδοτούμενο, διπλής σειράς αστεροειδή κινητήρα  W2666 (R-2600-10)" διπλής σειράς κυλίνδρων", 14.600 λίτρων (42.688 λίτρων), 14 κύλινδρος ακτινικός κινητήρας με αναλογία συμπίεσης από 6,9: 1. Το R-2600-10 βαθμολογήθηκε στους 1.500 ίππους στις 2.400 σ.α.λ. στο επίπεδο της θάλασσας και 1.700 ίππους στις 2.600 σ.α.λ. για απογείωση, καίγοντας βενζίνη 100 οκτανίων. Έχει μετατραπεί σε τριπλό πηνίο Curtiss Electric μέσω μειωτήρα ταχύτητας 0,5625: 1. Το R-2600-10 ήταν 4 πόδια, 6,26 ίντσες (1,378 μέτρα) σε διάμετρο και 6 πόδια, 2,91 ίντσες (1,903 μέτρα). Ζυγίστηκε 2,115 λίβρες (959 κιλά).






 Αρχίζοντας με το δεύτερο πρωτότυπο, Bu. 02982, ο 18-κύλινδρος κινητήρας Pratt & Whitney SSB2-G (R-2800-10) έγινε το πρότυπο κινητήρα. Ο R-2800-10 ήταν ένας αερόψυκτος, υπερτροφοδοτούμενος, ακτινωτός κινητήρας με εκτόξευση νερού, που είχε εξατμίζεται, με εκτόπισή του, με εξακύλινδρο κύλινδρο 1880 κυβικών ιντσών (45.956 λίτρων). Ο κινητήρας είχε αναλογία συμπίεσης 6,65: 1 και βαθμολογήθηκε στα 1.550 ίππους στις 2.550 σ.α.λ. σε 21.500 πόδια (6.553 μέτρα) και 2.000 ίππους στις 2.700 σ.α.λ. για απογείωση, καίοντας βενζίνη 100-ocatne. Ο κινητήρας οδήγησε μια προπέλα σταθερής ταχύτητας Hamilton Standard Hydromatic τριών χορδών με διάμετρο 13 πόδια, 1 ίντσα (3.988 μέτρα) με μείωση της ταχύτητας 2: 1. Το R-2800-10 ήταν 4 πόδια, διάμετρος 1,334 μέτρα (1,334 μέτρα), μήκος 7 πόδια, μήκος 4,47 ίντσες (2,247 μέτρα) και ζυγίζει 2.480 λίβρες (1.125 κιλά) το καθένα. Ο κινητήρας ζύγιζε 2.480 λίβρες (1.125 κιλά).




Το πρώτο πρωτότυπο επανασχηματίστηκε γρήγορα στην ακτινική και επανασχεδιαζόμενη XF6F-3 της Pratt & Whitney. Ο Bob Hall το πέταξε με τον καινούριο κινητήρα στις 30 Ιουλίου 1942. Λίγες εβδομάδες αργότερα, στις 17 Αυγούστου, ο νέος κινητήρας του Hellcat απέτυχε και το Hall έπεσε στο Farm Crane's. Το αεροπλάνο υπέστη σοβαρές ζημιές και το Hall τραυματίστηκε σοβαρά

Ένας άλλος από τους μαχητές Grumman "Cat", αυτό είναι ένα Hellcat. Αυτό το παράδειγμα του F6F-3 έφτασε στο Langley από το Floyd Bennett Field στη Νέα Υόρκη για την NACA στις αρχές του 1943. Μετά την εκτέλεση των δοκιμαστικών εργασιών, παρόλο τον Β Παγκόσμιο Πόλεμο, ερευνήθηκε το 1946.








Αυτό το Grumman XF6F-4 Hellcat δοκιμάστηκε  στο Langley με ένα στροβιλοσυμπιεστή, αντί για έναν υπερτροφοδότη με κιβώτιο ταχυτήτων όπως ήταν ο κανόνας με το F6F. Το αεροσκάφος αυτό έμεινε στην NACA για σχεδόν ένα χρόνο,από την αρχής  της άνοιξη του 1944

  
  Παρόλο που ο F6F βρισκόταν στους πίνακες σχεδίασης στο Grumman, ακόμη και πριν από το Pearl Harbor, η εμφάνιση του πολέμου ,έδωσε μεγάλη ώθηση στην ανάπτυξη του αντικαταστάτη του Wildcat. Από την αρχή ήταν ένα πολύ μεγαλύτερο αεροπλάνο. Ο Leroy Grumman, και οι δύο κορυφαίοι μηχανικοί του, ο Leon Swirbul και ο Bill Schwendler, διαμόρφωσαν ένα αεροπλάνο με υψηλότερες επιδόσεις, περισσότερα καύσιμα και πυρομαχικά και τεράστια φτερά. Τα φτερά επεκτάθηκαν σε 334 τετραγωνικά πόδια. ο μέσος όρος ήταν μικρότερος από 250 τετραγωνικά πόδια. Οι περισσότερες από αυτές ήταν οι απαιτήσεις τον πιλότον του ναυτικού του οποίου η γνώμη είχε μεγάλη επιρροή για την ομάδα σχεδιασμού Grumman.

F6F-3 Hellcat



   Το πρώτο πρωτότυπο, το XF6F-1, ήταν σε εξέλιξη όταν άρχισε ο πόλεμος. Με βάση την εμπειρία της μάχης κατά τον Zero και ενός αιχμαλώτου και άθικτου A6M που βρέθηκε  στην Aleutians, ήταν σαφές ότι θα χρειαζόταν ταχύτητα και καλύτερο σε ανύψωση  Hellcat. Ο δοκιμαστικός πιλότος Robert L. Hall ξεκίνησε να πετά  για πρώτη φορά το XF6F-1 στα τέλη Ιουνίου του 1942. Με κινητήρα Wright Cyclone R-2600-16 (1.600 ίππους), το αεροσκάφος δεν είχε την απαιτούμενη απόδοση. Ο Grumman πρότεινε το Double Wasp Pratt & Whitney 2800 (2.000 ίππους). Εξοπλισμένο με το P & W 2800, Στο πρωτότυπο σκελετό του αεροσκάφους  XF6F-3. Ένα μήνα αργότερα, στις 30 Ιουλίου 1942 ο Bob Hall πέταξε τη νέα διαμορφωμένη εκδοσή και να δοκιμάσει τις επίδοσης του νέου κινητήρα.  Στην δοκιμαστική πτήση αυτήν  . Στις 17 Αυγούστου λόγω κρατήματος του κινητήρα, κατεπεσε , αλλά η  προσπάθεια  για την εξέλιξη συνεχίστηκε με μικρή αναστάτωση για την Grumman . Αν και ο Hall αντικαταστάθηκε ως δοκιμαστής πιλότος.Παρά τη συντριβή του XF6F-3 τον Αύγουστο, το Πολεμικό Ναυτικό έδωσε εντολή. Ούτε το πρωτότυπο ήταν οπλισμένο. Το μόνο σημαντικό πρόβλημα που αντιμετωπίστηκαν κατά τη διάρκεια των δοκιμαστικών πτήσεων ήταν η πτώση της ουράς, η οποία σταθεροποιήθηκε με την ενίσχυση της οπίσθιας ατράκτου.
Τον Οκτώβριο μόλις πέντε μήνες μετά την πρώτη πτήση του πρωτότυπου, το πρώτο F6F-3 έφτασε στον αέρα και στις 16 Ιανουαρίου 1943 ο Grumman άρχισε να παραδίδει Hellcats στο Πολεμικό Ναυτικό. Τα πρώιμα F6F-3 τροφοδοτήθηκαν από τα Pratt και Whitney R-2800-10, ενώ τα πιό πρόσφατα μοντέλα ήταν εξοπλισμένα με πιο ισχυρό P-W R-2800-10w. Είχε βαθμολογία 2.000 HP και θα μπορούσε, σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, να φτάσει στα 2.200 ίππους μέσω μιας μεθόδου ψεκασμού νερού, η οποία προσέφερε κάποια επιπλέον ψύξη στον κινητήρα.150 γαλόνια σταγόνα δεξαμενή θα μπορούσε να τοποθετηθεί στην κεντρική γραμμή παραγογης
Grumman F6F-3 Προδιαγραφές.
Η δυο τiπoι αλεξηνεμιο που φόρεσε το F6F-3 & F6-5 Hellcat 





Επετειακό Hellcat F6F-5 10.000 τεμάχιο ,από την γραμμή παράγωγης



F6F-3  Hellcat

F6F-3N Hellcat


F6F-5 Hellcat

F6F-5N/E Hellcat




   Ένα F6F-3 έλαβε πειραματικά έναν υπερτροφοδοτούμενο κινητήρα R-2800-21 και έδωσε τον άχρηστο χαρακτηρισμό του XF6F-2. Αυτό το μηχάνημα χαρακτηρίστηκε από μια βαθύτερη ατράκτου για να φιλοξενήσει το σύστημα υπερσυμπιεστή, και μια έλικα τεσσάρων λεπίδων με μανσέτες ρίζας τοποθετήθηκε. Η αρχική πτήση ήταν στις 7 Ιανουαρίου 1944. Το αρχικό πρωτότυπο XF6F-1 επανεκκινήθηκε με έναν κινητήρα R-2800-27 που περιλάμβανε έναν υπερτροφοδότη δύο σταδίων με ένα μόνο στρώμα. Ορίστηκε το XF6F-4 και πραγματοποίησε την αρχική του πτήση στις 2 Οκτωβρίου 1942, αλλά αυτή η παραλλαγή δεν εισήλθε στην παραγωγή. Επαναφέρεται στη διαμόρφωση F6F-3 και τίθεται σε






XF6F-2 Hellcat



 Η νυχτερινή εκδοχή του Hellcat εισήχθη στην πολεμική αεροπορία αργά το Νοέμβριο του 1943. Παράγονται μερικά 200 F6F-3N και 18 F6F-3E. Και τα δύο μοντέλα είχαν μια κεραία ραντάρ στην αριστερή πτέρυγα. Το F6F-3E ήταν μια παραλλαγή νυχτερινού μαχητή με ραντάρ AN / APS-4 (ASH), τοποθετημένο σε ένα κορμό κάτω από το φτερό. Το F6F-3N ήταν η παραλλαγή νυχτερινής πολεμίστριας πλήρους φάσης, με ραντάρ AN / APS-6 σε ραδιοκάναλλο με πτερύγια. Ως αποτέλεσμα αυτό το μοντέλο είχε μια τελική ταχύτητα κοπής για 20 mph. Και οι δύο νυχτερινές εκδόσεις είχαν εξοπλισμό εκπομπής και λήψης τοποθετημένο σε μια άτρακτο και η οθόνη ραντάρ επικεντρώθηκε στον πίνακα οργάνων

F6F-5N Hellcat

F6F-5N/E Hellcat

  Η δεύτερη σημαντική παραγωγή της Hellcat ήταν η F6F-5, η οποία πραγματοποίησε την πρώτη της πτήση στις 4 Απριλίου 1944 και εισήλθε στην παραγωγή στο τέλος του μήνα. Το F6F-5 ήταν μια βελτιωτική βελτίωση στο F6F-3. Είχε κάποια επιπλέον θωράκιση, ισχυρότερα βασικά σκέλη ,που  περιστρεφονταν στον άξονα τους.Για περισσότερη ευελιξία στο παρκάρισμα τους,στα αεροπλανοφορα. (για καλύτερη ευελιξία) και οι περισσότεροι είχαν κινητήρες με έγχυση νερού (R-2800-10W). Και οι δύο εκδόσεις είχαν χωρητικότητα 250 γαλόνια σε εσωτερικές δεξαμενές και μία δεξαμενή αναμονής  150 γαλόνια. Τα βασικά όπλα αποτελούνταν από έξι πτερύγια με καραμπίνα .50, με 400 στροφές πυρομαχικών. Πολλές, συμπεριλαμβανομένων όλων των παραλλαγών F6F-5N και F6F-5P, αντικατέστησαν ένα κανόνι 20 χιλιοστών  πολυβόλο σε κάθε πτέρυγα. Το Hellcat θα μπορούσε να μεταφέρει δυο βόμβες 1.000 λιρών. Τα πιο καταστροφικά όπλα του ήταν έξι 5-ιντσών υψηλής ταχύτητας αεροσκάφη (HVAR). Οι νυχτερινές μαχητικές εκδόσεις F6F-5E εξοπλίστηκαν με εγκατάσταση ραντάρ AN / APS-4 και το F6F-5N εξοπλίστηκε με ραντάρ AN / APS-6. Οι μαχητές νύχτας ήταν ισχυροί αντίπαλοι οπλισμένοι με δύο πυροβόλα 20 χιλιοστά και τέσσερα πολυβόλα  στα φτερά .50 χιλιοστόν  που έβαλαν ταυτόχρονα. Αυτοί οι μαχητές της νύχτας λειτουργούν με επιτυχία τόσο από το USMC όσο και από το Ναυτικό των ΗΠΑ από χερσαίες βάσεις και αεροπλανοφορα  

F6F-5P Hellcat
  Το F6F-5P ήταν ένα πρότυπο F6F-5 τροποποιημένο για να φέρει μια  κάμερας εγκατεστημένη ακριβώς πίσω από τον πιλότο στην  κάτω αριστερή  πλευρά της άτρακτου. Το F6F-5P ήταν ικανό να συ μετάσχει σε αερομαχία , καθώς και στην καταγραφή των αποτελεσμάτων μετά από βομβαρδισμους .Ως Φώτο αναγνωριστικο και ως κατασκοπευτικο  Αυτη η σειρά  τον Hellcat, είχαν σημαντική επιτυχία στην κατάρριψη εχθρικών αεροσκαφών και επιγείων στόχων





XF6F-6 Hellcat

   Δύο πρωτότυπα XF6F-6 κατασκευάστηκαν ως συνέχεια του πειράματος XF6F-2, εξοπλισμένο με το P & W R-2800-18W, το οποίο διαθέτει υπερτροφοδότη  δύο σταδίων και έγχυση νερού, οδηγώντας  το σε εξαιρετικές επίδοσης, με μια  τετράφυλλη έλικα . Πρώτη πρωτότυπη πτήση ήταν στις 6 Ιουλίου 1944. Η πρώτη, παράσταση ήταν εξαιρετική, το Πολεμικό Ναυτικό θέλησε να θέσει αυτή την παραλλαγή στην παραγωγή, αλλά οι εντολές ακυρώθηκαν μετά το τέλος του πολέμου στον Ειρηνικό τον Αύγουστο του 1945.

     GIANNIS MITZAS